Особистий досвід
Як це — відправитися в експедицію по спостереженню за китами
Подорожжю на Шрі-Ланку або в Скандинавію — Норвегію, Ірландію і на ті ж Фарери — вже давно нікого не здивуєш. Але що, як замість банальних туристичних маршрутів відправитися в ці краї у складі експедиції спостереження за китами?
Whale watching (з англійської «спостереження за китами») — поки що досить непопулярний вид туризму, але вже точно унікальний. Інакше як ще можна описати відчуття, коли ви бачите гігантського кита в природному середовищі існування!

Ми попросили Михайла Коростельова, професійного підводного фотографа, волонтера FEROP, ідейного натхненника і засновника проекту Team Trip, розповісти про те, як влаштовані науково-пізнавальні подорожі з метою спостереження за китами, а також куди і коли краще відправлятися, щоб отримати такий досвід.
Як все починалося
У 2015-му році я пропрацював більше місяця в проекті з вивчення косаток на Камчатці (FEROP) і остаточно закохався в китоподібних. Мені захотілося, щоб якомога більше людей дізналися про китів: про їхню біологію, історію та страшні проблеми, такі як вилов косаток в Росії для утримання в дельфінаріях, масові вбивства китів на Фарерських островах, в Ісландії, Норвегії, Японії. Тому я вирішив організовувати whale watching тури.
Горбачи
Гринди
Фінвали
Left
Right
І хоча whale watching дослівно і перекладається як «спостереження за китами», програми Team Trip не тільки про те, щоб «поставити галочку» у списку своїх бажань напроти пункту «побачити кита». Всі тури науково-пізнавальні, що дозволяє учасникам дізнатися безліч цікавих фактів про дику природу і по суті стати амбассадором акції із захисту китів. До того ж наші програми дозволяють максимально близько познайомитися з тваринами.
«Не турбувати» — головний принцип, якого ми дотримуємося під час спостереження за китами. Для цього використовуємо спеціальні методики підходу до тварин, при застосуванні яких ми не лякаємо китів, а намагаємося викликати їхній інтерес, щоб вони самі проявили ініціативу з нами познайомитися ближче. І, знаєте, немає більш хвилюючого моменту, коли кит гігантських розмірів підпливає до тебе і починає розглядати величезними очима.
Де і коли краще спостерігати за китами
У нас вже є кілька відпрацьованих напрямків, які ми практикуємо щороку. Але ми також намагаємося відкривати нові напрямки. Щоб поспостерігати за косатки, наприклад, на Камчатку краще їхати з червня по вересень. А ось в Норвегію за тими ж косатки і горбатими китами краще вирушати з листопада по лютий — в цей час у норвезькі води приходить оселедець, а за ним і ті, хто хоче поживитися. На Азорські острови кожного травня ми їздимо спостерігати за синіми китами і фінвалами, а у вересні-жовтні — за кашалотами. Якщо говорити про найкраще місце для плавання з горбатими китами, то це, однозначно, королівство Тонга — туди ми вирушаємо щороку в період із серпня по вересень.
Як правило, експедиція складається з 5−10 осіб. Кількість учасників залежить від багатьох умов, наприклад, від обмежень місцевого законодавства з пірнання з китами або розмірів човнів, якими ми користуємося.
Про безпеку
Безпека, взагалі, перше, про що ми дбаємо в будь-якій експедиції. На першому місці, звісно, безпека учасників і відразу за нею — безпека та комфорт тварин. До китів ми підходимо на човні повільно, тримаючи їх у полі зору і слідуючи паралельним курсом. Таким чином тварина бачить, що її не переслідують, не йдуть назустріч або навперейми, і відчуває, що ми не завдамо їй шкоди, їй можна розслабитися і просто займатися своїми справами. А іноді ми взагалі використовуємо надувні сапи з веслами, тихо ковзаючи поверхнею.
Про навики та спорядження
Щоб вирушити в тур по спостереженню за китами, учасникам навіть плавати вміти не обов'язково, так як вони будуть в гідрокостюмі, ластах і масці, а при наявності цього обладнання потонути просто неможливо. А пірнаємо ми саме в режимі фрідайвінгу або сноркелінгу, а не з аквалангом. Але тим не менше, чим впевненіше людина відчуває себе у воді, тим більше шансів, що зустріч із китом буде дійсно цікавою. Тому ми проводимо спеціальні підготовчі курси з фрідайвінгу.
Косатки
Косатки
Косатки
Left
Right
Про етапи процесу whale watching
Кожна експедиція носить свою специфіку. В одних експедиціях ми живемо на березі, а вранці виходимо в океан на весь день або на півдня, а в інших весь час проводимо на судні. Але загалом можна розділити процес на такі етапи:
Пошуки китів

Коли ми курсуємо океаном і шукаємо китів, виглядаючи фонтани, плавники або хвости.
Захід у воду

Коли ми намагаємося перетнутися з китом у воді, що не так вже й просто.
Cпостереження за китами

Це може бути коротка зустріч на кілька секунд, а може — активна взаємодія протягом декількох годин, коли не тільки ми цікавимося китами, а й вони нами.