Личный опыт
Каково это — отправиться в экспедицию
по наблюдению за китами
Путешествием на Шри-Ланку или в Скандинавию — Норвегию, Ирландию и на те же Фареры — уже давно никого не удивишь. Но что, если вместо банальных туристических маршрутов отправиться в эти края в составе экспедиции наблюдения за китами?
Whale watching (с английского «наблюдение за китами») — пока что достаточно непопулярный вид туризма, но уж точно уникальный. Иначе как ещё можно описать ощущения, когда вы видите гигантского кита в естественной среде обитания!

Мы попросили Михаила Коростелёва, профессионального подводного фотографа, волонтера FEROP, идейного вдохновителя и основателя проекта Team Trip, рассказать о том, как устроены научно-познавательные путешествия с целью наблюдения за китами, а также куда и когда лучше отправляться, чтобы получить такой опыт.
Как всё начиналось
В 2015-м году я проработал больше месяца в проекте по изучению косаток на Камчатке (FEROP) и окончательно влюбился в китообразных. Мне захотелось, чтобы как можно больше людей узнало о китах: об их биологии, истории и страшных проблемах, таких как отлов косаток в России для содержания в дельфинариях, массовых убийствах китов на Фарерских островах, в Исландии, Норвегии, Японии. Поэтому я решил организовывать whale watching туры.
Горбачи
Гринды
Финвалы
Left
Right
И хотя whale watching дословно и переводится как «наблюдение за китами», программы Team Trip не только о том, чтобы «поставить галочку» в списке своих желаний напротив пункта «увидеть кита». Все туры научно-познавательные, что позволяет участникам узнать множество интересных фактов о дикой природе и по сути стать амбассадором акции по защите китов. К тому же наши программы позволяют максимально близко познакомиться с животными.
«Не беспокоить» — главный принцип, которого мы придерживаемся во время наблюдения за китами. Для этого используем специальные методики подхода к животным, при применении которых мы не пугаем китов, а стараемся вызвать их интерес, чтобы они сами проявили инициативу с нами познакомиться поближе. И, знаете, нет более волнительного момента, когда кит грандиозных размеров подплывает к тебе и начинает рассматривать огромными глазами.
Где и когда лучше наблюдать за китами
У нас уже есть несколько отработанных направлений, которые мы практикуем каждый год. Но мы также стараемся открывать новые. Чтобы понаблюдать за косатками, например, на Камчатку лучше ехать с июня по сентябрь. А вот в Норвегию за теми же косатками и горбатыми китами лучше отправляться с ноября по февраль — в это время в норвежские воды приходит сельдь, а за ней и те, кто хочет ей поживиться. На Азорские острова каждый май мы ездим наблюдать за синими китами и финвалами, а в сентябре-октябре — за кашалотами. Если говорить о лучшем месте для плавания с горбатыми китами, то это, однозначно, королевство Тонга — туда мы отправляемся каждый год в период с августа по сентябрь.
Как правило, экспедиция состоит из 5−10 человек. Количество участников зависит от многих условий, например, от ограничений местного законодательства по нырянию с китами или размеров лодок, которыми мы пользуемся.
О безопасности
Безопасность, вообще, первое, о чём мы заботимся в любой экспедиции. На первом месте, конечно, безопасность участников и сразу за ней — безопасность и комфорт животных. К китам мы подходим на лодке медленно, держа их в поле зрения и следуя параллельным курсом. Таким образом животное видит, что его не преследуют, не идут навстречу или наперерез, и чувствует, что мы не причиним ему вреда, ему можно расслабиться и просто заниматься своими делами. А иногда мы вовсе используем надувные сапы с вёслами, тихо скользя по поверхности.
О навыках и снаряжении
Чтобы отправиться в тур по наблюдению за китами, участникам даже плавать уметь не обязательно, так как они будут в гидрокостюме, ластах и маске, а при наличии этого оборудования утонуть просто невозможно. А ныряем мы именно в режиме фридайвинга или сноркелинга, а не с аквалангом. Но тем не менее, чем увереннее человек чувствует себя в воде, тем больше шансов, что встреча с китом будет действительно интересной. Поэтому мы проводим специальные подготовительные курсы фридайвинга.
Косатки
Косатки
Косатки
Left
Right
Об этапах процесса whale watching
Каждая экспедиция носит свою специфику. В одних экспедициях мы живём на берегу, а по утрам выходим в океан на весь день или на пол дня, а в других всё время проводим на судне. Но в целом можно разделить процесс на такие этапы:
Поиски китов

Когда мы курсируем по океану и ищем китов, высматривая фонтаны, плавники или хвосты.
Заход в воду

Когда мы пытаемся пересечься с китом в воде, что не так уж и просто.
Наблюдение за китами

Это может быть мимолётная встреча на несколько секунд, а может — активное взаимодействие на протяжении нескольких часов, когда не только мы интересуемся китами, но и они нами.